Saúde

Hoje é o Dia Mundial do Chococolate: Os 7 Pecados

... do Chocolate que ainda não teve o prazer de descobrir

A história do chocolate remonta à civilização maia que produzia uma bebida amarga a partir
das sementes de cacau – o xocoatl – à qual se atribuíam propriedades curativas e afrodisíacas.
Com a conquista do império asteca pelos espanhóis, a bebida de cacau chegou à Europa.
Durante 100 anos, permaneceu no segredo da aristocracia espanhola e só no século XVI
chegou ao resto da Europa.

Ao cacau se atribuem 7 propriedades benéficas para a saúde, que vamos agora juntos
descobrir:
1. Reduz o risco de eventos cerebrovasculares (acidente vascular cerebral) e
cardiovasculares

Apesar de alguma controvérsia, são vários os estudos que associam o consumo moderado, em
homens e mulheres saudáveis, de chocolate negro com mais de 70% de cacau (mais evidência
ainda se com mais de 85%) a um menor risco de eventos cerebrocardiovasculares, entre os
quais o acidente vascular cerebral que é a primeira causa de morte, em Portugal.

2. Elevada riqueza nutricional
O chocolate negro é uma fonte importante de fibra, ferro, magnésio, cobre, manganésio e
potássio, tornando-o altamente privilegiado pelos atletas e desportistas na reposição das
perdas que decorrem da maioria destes nutrientes durante a atividade física. A sua elevada
densidade energética é o seu senão, chegando a fornecer cerca de 600 kcal por 100 g de
produto, motivo pelo qual o seu consumo deve ser moderado.

3. Fonte considerável de antioxidantes
A sua atividade antioxidante contra os radicais livres, conferida pela sua riqueza em polifenóis,
flavonóides, catequinas, entre outros, tornam o cacau num interessante escudo
antienvelhecimento.

4. Melhoria do fluxo do sangue e redução da pressão arterial
A ação dos flavonóides sobre o endotélio vascular conduz à produção de óxido nítrico,
contribuindo para melhorar o fluxo do sangue e reduzir a tensão arterial em pessoas
saudáveis.

5. Diminuição do colesterol “mau”
Alguns estudos demonstram que o cacau em pó pode ser benéfico na redução do mau
colesterol (colesterol-LDL), diminuindo o risco de aterosclerose.

6. Melhoria da função cerebral

Tem prazer a comer chocolate? A sua riqueza em triptofano contribui para a produção de
serotonina, um neurotransmissor cerebral relacionado com o bem-estar. Por outro lado, o
chocolate causa aumento das endorfinas que melhoram o humor. Além de melhorar o fluxo
sanguíneo no cérebro, o chocolate negro e o cacau possuem cafeína e teobromina,
importantes estimulantes cerebrais.

No entanto, não se engane! O chocolate não é todo igual! O benefício do chocolate para a
saúde prende-se com o cacau. Quanto mais cacau na sua constituição tiver o chocolate, mais
escuro ele é e, portanto, mais saudável.
Dicas? O ideal é usar o cacau em pó por ser 100% cacau, sem adição de açúcar e outros
produtos resultantes do processamento.
Chocolate branco tecnicamente não é chocolate. Não tem massa de cacau, tem apenas
manteiga de cacau. Logo, perde todos estes benefícios.

Se prefere chocolate em barra, quanto maior o teor de cacau, melhor. Como escolher? Olhe
para a lista de ingredientes e escolha aquele que na lista de ingredientes apresente o cacau
como primeiro ingrediente da lista, porque isto quer dizer que esse é o ingrediente que mais
abunda nesse chocolate. Evite chocolates que em vez de manteiga de cacau, possuem gordura
hidrogenada na sua lista de ingredientes, pois são “fracos” chocolates. Se puder escolher um
chocolate sem adição de açúcar, melhor ainda.

Regra prática: consumir um ou dois quadradinhos de chocolate por dia são o suficiente para
atingir ganhos.
Acabou de ler este artigo e ainda procura pelo sétimo benefício?
Afrodisíaco, conhecido como o alimento dos deuses!!!

Dr.ª Sandra Alves
Médica e Nutricionista
Membro da Sociedade Portuguesa do AVC

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