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Conhece o Jomané, o pai do poker português?

A nossa região não podia estar melhor representado ao nível do poker nacional. Para além de Rui Milhomens, jogador profissional que tem vindo a obter grandes resultados em torneios internacionais, Ovar conta ainda com João Manuel Miranda da Silva Nunes, mais conhecido como “Jomané”.

João Nunes não se notabilizou como jogador – ainda que já tenha conquistado um prémio de 10 mil euros num torneio que decorreu em Vilamoura – mas é considerado o ‘pai’ do poker português. Jomané até pode ter escolhido uma carreira nos bastidores da modalidade de casino, mas tem vindo a conduzir um trabalho extremamente influente para o desenvolvimento do póker Portugal desde 2004.

Deixar o passado para trás
Em terra de basquetebol, a primeira paixão de João Nunes não foi o poker. Antes de se interessar pelo popular jogo de cartas de origem norte-americana, Jomané foi profissional do basquetebol. Infelizmente, nunca chegou a representar as cores da Associação Desportiva Ovarense, mas brilhou noutros clubes do concelho. Começou no Esgueira, onde esteve 6 épocas, e mudou-se depois para o Aveiro Basket, onde deu nas vistas durante 7 anos.

As suas boas prestações valeram-lhe mesmo a chamada à selecção portuguesa de basquetebol, mas no final da época 2004/05, João Nunes decidiu apostar numa carreira onde as oportunidades para ganhar dinheiro fossem mais frequentes.

Trocar o basquetebol, uma modalidade relativamente bem-estabelecida no nosso país, por uma carreira no desconhecido mundo do poker parece insensato, mas João Nunes tinha uma visão para a modalidade de casino em Portugal.

Quando um colega norte-americano do Aveiro Basket lhe mostrou o jogo, Jomané ficou imediatamente convencido e percebeu logo o seu potencial. Em 2004 criou o Poker PT, um site que ainda hoje é o grande bastião das notícias, informações, e bases estatísticas do poker em Portugal (incluindo também notícias relativas aos circuitos internacionais).

A grande aventura de João Nunes no poker começou aí, mas esteve longe de colher sucesso imediato…

Meio a sério, meio a brincar
Inicialmente, Jomané via-se como um jogador amador de póker, estatuto que ainda hoje defende para si próprio. No entanto, a mesma seriedade relativa era colocada nas suas acções promocionais e no site Poker PT. Segundo João Nunes, a sua transformação de entusiasta e blogger amador do poker a grande embaixador português da modalidade deu-se um bocado por acaso. O seu envolvimento com o poker foi-se tornando cada vez sério, até ao ponto em que “um ‘hobby’ e uma brincadeira passou a tornar-se uma empresa”, como confessou numa entrevista ao jornal P3 em 2012.

Sem oportunidades para singrar no basquetebol, João Nunes acabou por se tornar no grande rosto do poker português e por estar envolvido em quase todos os momentos históricos para a modalidade em solo nacional. Não só apresentou o jogo aos casinos, atraindo desse modo um investimento sério na modalidade, como se tornou comentador desportivo de poker no canal Eurosport, convertendo-se desse modo na primeira figura pública do poker português, que hoje em dia conta com muitas outras estrelas. Mas a aventura estava longe de acabar por aí.

Em 2006, João Nunes juntou-se ao Casino de Espinho para organizar aquele que foi o primeiro torneio oficial de poker de sempre em Portugal. O Poker PT esteve na organização desse evento único e que ficará indelevelmente marcado na história do jogo no nosso país, mas o papel deste site da especialidade foi muito para além desse torneio pioneiro.

No Poker PT gerou-se a maior comunidade portuguesa de poker, com mais de 50 mil membros activos; foi lá que nasceu a semente que acabaria por fazer do poker um dos jogos favoritos dos portugueses, que vai colhendo cada vez mais adeptos, contando com cada vez mais competições, envolvendo prémios cada vez maiores, e assistindo a uma crescente profissionalização.

Hoje em dia, 4 pessoas trabalham a tempo inteiro na gestão e manutenção do Poker PT, que continua a ser o principal serviço de comunicação do jogo no nosso país. Quanto a um eventual regresso do poker às televisões, a proposta parece para já ainda não se encontrar em discussão; no entanto, caso o jogo volte a gracejar os nosso ecrãs – e desta vez, possivelmente, com portugueses sentados à mesa – Jomané estará sem dúvida presente para ‘dar a sua bênção’. Aveirense de gema, ele será para sempre lembrado como o pai do poker português.

Onde jogar poker em Ovar?
Infelizmente, a difusão da modalidade do poker tem decorrido muito mais ao nível dos serviços online do que dos torneios físicos e espaços territoriais. Ainda assim, é possível jogar poker de forma presencial no Casino de Espinho, que fica a apenas 26 minutos de distância de Ovar, e em vários outros casinos portugueses do Norte e Centro do país.

A Solverde Poker Season, que é uma espécie de liga nacional do poker – e que passa por diversas localizações, de Vilamoura a Chaves – será provavelmente o melhor evento oficial para testar as suas habilidades na mesa de jogo contra adversários competitivos sem que tenha de arriscar uma fortuna.

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