Covid-19

UA rumo ao rápido rastreio da Covid-19

Uma equipa de investigadores da Universidade de Aveiro (UA) procura
desenvolver uma ferramenta de rastreio precoce, rápido e eficiente para
detetar o vírus SARS-CoV-2 em pacientes sintomáticos. O projecto
SENSECOR corresponde à prova de conceito dessa ferramenta em
desenvolvimento.

O sistema facilitará a descentralização do rastreio de SARS-CoV-2, assim
como a posterior centralização de dados de monitorização epidemiológica da
infecção nas unidades de saúde competentes e autorizadas. Desta forma, o
sistema SENSECOR apoiará a tomada de decisão clínica rápida, minimizando
o recurso a testes de diagnóstico moleculares dispendiosos, a sobrecarga de
recursos humanos especializados e de profissionais da saúde, o que
contribuirá para a contenção do contágio e mitigação do alastramento da
pandemia.

A ideia surgiu da coordenadora do projecto, Catarina R. Marques, investigadora
do Centro de Estudos do Ambiente e do Mar (CESAM) e Departamento de
Biologia da UA, movida pela vontade de contribuir para colmatar lacunas
inerentes ao rastreio célere da presença do vírus e transpondo, para esse
efeito, a investigação que tem vindo a desenvolver no âmbito de outros projectos
que coordena, juntamente com a aplicação de conhecimentos
multidisciplinares.

Em colaboração com peritos de diferentes áreas científico-tecnológicas, o
SENSECOR propõe-se assim a desenvolver um sistema integrado composto
por vários módulos: um elemento sensorial imunológico para detecção do vírus,
uma aplicação móvel para smartphone, uma unidade de condicionamento de
sinal e uma de comunicação de dados. Desta forma, o cidadão comum poderá
utilizar o sistema e tomar conhecimento do resultado do rastreio que, em
simultâneo, pode ser comunicado às instituições de saúde.

O SENSECOR está a ser desenvolvido em copromoção entre a UA e a
empresa Wavecom – Soluções Rádio S.A., sendo a equipa do projecto
constituída também por duas entidades parceiras: o Instituto de
Telecomunicações (IT2) e o Centro Hospitalar do Baixo Vouga, E.P.E. (CHBV).

A UA congrega as condições ideais para a estratégia de investigação proposta
no SENSECOR, pois reúne unidades de investigação interdisciplinares
favorecendo a estreita colaboração entre investigadores nas áreas da biologia
molecular, engenharia genética, materiais, química, redes neuronais artificiais,
electrónica e programação. A equipa envolve um total de seis investigadores,
membros do CESAM, do CICECO-Instituto de Materiais de Aveiro, do Instituto
de Engenharia Eletrónica e Informática de Aveiro (IEETA) e do IT2.

A empresa copromotora Wavecom é líder de mercado em Portugal na área das
redes sem fios privadas, que persegue uma estratégia de inovação tecnológica,
focando-se em nichos de mercado (nacionais e internacionais). Assim, na UA
serão desenvolvidos o módulo sensorial imunológico, a aplicação para
smartphone e unidade de condicionamento de sinal. A Wavecom desenvolverá
os módulos de sensorização e de comunicações, agindo em parceria direta
com os investigadores da UA e do IT. O CHBV será o parceiro que colaborará
na validação laboratorial do sistema imunossensorial com amostras reais.

Neste momento está a ser efectuada a adaptação da tecnologia desenvolvida
anteriormente, para os requisitos específicos de SARS-CoV-2. A fase seguinte
consistirá na adequação, integração e implementação dos módulos que
constituirão o sistema de rastreio. O projecto SENSECOR visa a prova de
conceito deste sistema, cuja passagem para o mercado vai exigir uma
abordagem a posteriori para esse fim.

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